Manchester Lyons Lambretta Club

Manchester Lyons
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Eamon Keher

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IOM Holiday Centre

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Iggy Mycock

It was in 1954 that the Manchester Lambretta club came in to existence with four people meeting in a greengrocers shop. From this humble beginning the club grew in size, and it wasn’t long before larger premises were required, and so the moved to the waterloo hotel in Withington. 

By 1957, the membership stood at 55 a number of whom represented the club in the first Isle of Man 200. 

Though the club attended rallies it was mainly concours type of events that attracted the members, as they preferred the leisurely Sunday runs to the hustle and bustle of the rally fields though they did get their share of  the trophies. 

It was in the 1958 MANCHESTER EVENING NEWS do-it-yourself exhibition where the club had it’s own stand, that Ben Lyon and Bebe Daniels (American TV stars) asked if they could join the club. They not only became members of the club but in fact accepted honorary presidency, and so the nickname of the club became THE LYONS.

By now some of the members had become decidedly sports conscious, and decided to form a sporting club dropping all social activities; and so the MANCUNIANS was formed. This however did not last long and soon went out of existence, leaving the Lyons rather depleted. It did however prove a point always maintained by the club, that being that you must cater for the tastes of both the sporting and social members in order to have a successful and versatile club. 

1964 saw the club moving to Kingsway Hotel. It was at this time that things started to happen. 

All but two of the older members, the chairman and treasurer, who to date have served us for twelve years had left, and there was an influx of new members, the average age dropping from 30 to 18. From 1964 to 1967 the club built up its strength and began to show a lively interest in both sporting and social activities, Norwich being the first rally for most of us, 15 of us went to watch. 

By the end of 1967 we had gained sufficient experience, and decided in 1968 to have a serious try for the Championship. With a great deal of effort and a certain amount of success, we managed to reach 14th place by the close of the season. 

1969 saw us starting off with rather more experience behind us and more determined than ever to fight our way to the top. Despite considerable misfortune in the Isle of Man and on the Tour of Britain we managed to pull second place in the Championship. 

By the early seventies scootering was on the decline the club was still in to the racing side and this kept the club alive. the club members raced solo and sidecar outfits being very competitive and winning many trophies, also running E.M.S.A. at the three sisters circuit in Wigan.

Starting in the early 90’s the club started to grow once more attending rallies etc , and has just joined the Lancashire Alliance at the present moment it has 30 plus scooters. The club has always maintained that to have a good time and to come last is better than to win and not enjoy it. 

 

Eddie Yates (Manchester Lyons)

 

They are the oldest Club in England having run since 1954 without a break and have been a Lambretta Club since 1999 and then a Scooter Club for allowing all scooter owners to join.

Correva l’anno 1954 quando iniziò l’esistenza del Manchester Lambretta Club, formato inizialmente da quattro persone che si incontravano in un negozio di alimentari. Da queste umili origini il club crebbe e non passò molto tempo per cui ci fu la necessità di trovare una nuova sede più grande, che fu trovata nell’Hotel Waterloo a Withington.

Nel 1957 i membri erano arrivati a 55, alcuni dei quali rappresentarono il club nella prima gara all’Isola di Man. Sebbene il club partecipasse ai raduni, erano principalmente eventi tipo i concorsi ad attrarre nuovi membri, in quanto normalmente le persone preferivano tranquille gite domenicali alle scomodità e la confusione dei raduni e potevano così mostrare i loro trofei.

Nel 1958 all’esibizione del fai da te MANCHESTER EVENING NEWS dove il club aveva uno stand proprio, Ben Lyon e Bebe Daniels (due star televisive americane) chiesero se potevano unirsi al club. Non solo diventarono membri del club, ma accettarono la presidenza onoraria così il club ebbe il proprio nomignolo, THE LYONS.

A questo momento alcuni dei membri avevano preso una coscienza certamente sportiva e decisero di formare un club con intento sportivo tagliando tutte le attività sociali; nacquero quindi i MANCUNIANS. Questo comunque non durò molto e sparì così come era nato, lasciando i Lyons impoveriti. In ogni caso questa fu una esperienza tenuta a mente per sempre negli anni a venire e cioè che se vuoi avere un club di successo e versatile devi portare avanti entrambi gli aspetti del club, quello sportivo e quello sociale.

Il 1964 vide il club sportarsi all’Hotel Kingsway. Fu in questo momento che iniziarono a cambiare le cose. Tutti i vecchi membri esclusi due della vecchia guardia, il presidente e tesoriere, che a questo punto avevano servito il club per dodici anni, se ne erano andati e c’era un afflusso di nuovi membri, facendo scendere l’età media da 30 a 18 anni. Dal 1964 al 1967 il club fece nuovi sforzi ed iniziò a mostrare interesse nelle attività sportive e sociali, Norwich fu il primo raduno per molti di noi, in 15 andammo a vedere cosa succedeva.

Alla fine del 1967 avevamo ottenuto un’esperienza sufficiente e decidemmo che nel 1968 avremmo fatto una seria prova di partecipazione al Campionato. Con una grande quantità di sforzi ed anche un discreto successo, riuscimmo a raggiungere il 14° posto quasi alla fine della stagione.

Il 1969 ci vide partire più esperti e più determinati che mai a competere per arrivare ai vertici. Nonostante una considerevole serie di sfortune all’Isola di Man ed al Tour of Britain, riuscimmo a risalire fino al secondo posto nel campionato.

Nei primi anni settanta nonostante la scena scooteristica fosse in declino, il club era ancora attivo nella parte sportiva e questo lo ha tenuto in vita. I membri del club partecipavano a gare individuali e sidecar, risultando in entrambe le categorie molto competitivi e vincendo parecchi trofei, oltre ad organizzare E.M.S.A. al circuito ‘Three Sisters’ a Wigan.

All’inizio degli anni 90 il club ricominciò a crescere, partecipare a raduni etc e si unì alla Lancashire Alliance, in questo momento conta più di 30 iscritti. Il club ha sempre seguito la filosofia che divertirsi ed arrivare ultimi è sempre meglio che vincere e non divertirsi.

Eddie Yates (Manchester Lyons)

Sono il più vecchio Club in Inghilterra essendo in vita ininterrottamente dal 1954 senza soste e sono stati un Lambretta Club fino al 1999 quando si sono trasformati in un più generico Scooter club per permettere a proprietari di altri tipi di scooters di unirsi a loro.

    
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